A política racial dos personagens animais da Disney

Achei a entrevista bem interessante e resolvi compartilhar essa reflexão com vocês. O original é da editora do bitchmedia, Sarah Mirk, e pode ser acessado aqui. É importante lembrar que o processo do racismo nos EUA abarca não apenas a população negra, mas também latina. Por isso em vários momento traduzi a entrevista para não-brancos, pois se trata de uma abordagem feita pelos filmes da Disney de negres e latines. Acredito que é importante pontuar que a lógica construída Walidah Imarisha se apresenta também em como a Disney constrói também os grandes astros infantis, tem algo sobre isso aqui.

Atualmente, a Disney é uma das empresas de mídia mais influentes do mundo. É difícil acreditar que a Disney quase faliu logo depois que foi fundada. Em 1940, o estúdio tinha afundado US$ 2.300.000 para fazer o trabalho musical épico “Fantasia”. O filme foi uma perda financeira, e Disney tinha ultrapassado seus limites de crédito. Assim, o estúdio voltou-se para a história simples de um elefante voador para fazer algum dinheiro: Dumbo nasceu.

No filme, Dumbo faz amizade com um grupo de corvos. Talvez você viu Dumbo quando criança e não pensou muito sobre isso, mas escute novamente a música cantada pelos corvos (que, por sinal, foi carregado no YouTube por alguém que exige “PFV NENHUM COMENTÁRIO SOBRE RACISMO PQ NÃO É !! “)

Esses corvos estão claramente representando pessoas negras. Sua maneira de falar, suas roupas, até mesmo seus nomes são estereótipos raciais: O nome principal do pássaro é Jim Crow, em referência as leis de segregação racial dos EUA. Alguns dos corvos são dublados por atores negros, mas o próprio Jim Crow foi interpretado por Cliff Edwards, um ator branco e tocador de ukulele mais conhecido por dar voz ao Grilo Falante. Em muitos filmes, animais da Disney substituem as pessoas de cor – até Princesa e o Sapo de 2009, não houve grandes personagens humanos negros em qualquer filme de animação da Disney desde Tio Remus no infame racista Canção do Sul de 1946.

A acadêmica, escritora e ativista Walidah Imarisha é alguém que tem pensado seriamente sobre o que as histórias da Disney contam e os motivos. Ela ensina uma disciplina sobre raça e filmes da Disney na Universidade Estadual de Portland. Sua aula faz uma profunda leitura sobre Disney, olhando para o papel que a animação de animais desempenham na definição das percepções de raça, classe e gênero. Ela generosamente teve tempo para falar comigo para o podcast “Amigos animais” do Popaganda. Você pode ouvir a entrevista ou lê-la abaixo.

 

Sarah Mirk: Então um dos requisitos da sua aula sobre raça e filmes da Disney é que os alunos escrevam um ensaio pessoal sobre a sua história com a Disney. Então, eu estava esperando que você pudesse nos contar sobre sua história com a Disney. Querias ver um monte de filmes da Disney quando era pequena? E quando tu começaste a pensar criticamente sobre a forma como a Disney utiliza animais, com a preocupação racial, especificamente?

Walidah Imarisha: Certo. Eu acho que é realmente importante reconhecermos as maneiras que a Disney vem influenciando a todos nós, e eu acho que eu sinto que as pessoas ou amam Disney ou amam odiar Disney e, muitas vezes, não estão pensando sobre isso de uma forma holística. E então eu creio que para os estudantes que entram na minha disciplina, é realmente difícil criticar a Disney, certo? Porque a Disney tem sido parte da grande maioria de nossas vidas desde antes que pudéssemos lembrar de um tempo sem Disney. E eu acho que é muito importante reconhecer que isso é, na verdade, parte do plano de marketing da Disney, e seu objetivo é conquistar as pessoas quando elas são bebês, e é por isso que comercializam produtos para bebês, para obter as pessoas antes que elas saibam que não existe um mundo sem Disney, e ao mesmo tempo organizam este reino mágico e essa idéia de nostalgia para que eles realmente não serem inseridos no âmbito da crítica. Praticamente todas as vezes, eu sou acusada de arruinar a infância das pessoas [risadas]. E então meu objetivo é tentar e encontrar uma maneira de reconhecer que a conexão emocional dizendo que, na verdade, significa que temos de criticá-lo ainda mais, não menos.

SM: Isso é engraçado você apontar, eu mesma não me lembro de um tempo anterior do que quando descobri a Disney. É apenas sempre uma parte da sua cultura e sempre uma parte da sua vida. Disney é uma pedra de toque cultural, tais para a nossa cultura pop. É onde tudo começa.

WI: Sim, absolutamente. Quer dizer, eu penso que isso não pode ser exagerado, e novamente, que isso é um esforço concentrado da corporação Disney para infundir-se em cada parte da cultura americana. A outra coisa sobre a Disney é que a Disney trabalha tão duro para que as pessoas não  pensarem nela como uma corporação. E tem sido incrivelmente bem sucedida com isso, e muitos dos meus alunos têm uma dificuldade incrível em pensar na Disney como uma corporação. E eu vou dizer: “Ok, o que é a definição de uma corporação?” E nós vamos passar por isso. “Qual é o ponto de uma corporação? Ganhar dinheiro para seus acionistas.” Os alunos são muito claros sobre isso. Eu sou como, “Qual é o ponto da corporação Disney?” ” Fazer as pessoas felizes!” Certo?! Porque a Disney tem feito um trabalho fenomenal de marketing pa si mesma em um contexto global.

SM: Certo. Então vamos falar sobre um filme especificamente. Um dos primeiros filmes que discutem em sua aula é o ” O Livro da Selva” de 1967. Isto, naturalmente_ é um filme que é todo sobre animais. Tem o urso Baloo, há a pantera Bagheera , há Shere Khan, que é um tigre e é o vilão. Você pode falar sobre como você usa este filme para discutir raça com os seus alunos?

WI: Há grandes estudiosos que realmente olham para isso, sendo um deles Greg Metcalf que tem um artigo dizendo Jungle-Bookque, de muitas maneiras, “O Livro da Selva” é um repúdio completo da Disney a todos estes tempos de mudança. A década de 1960. O que estava acontecendo na década de 1960 neste país [EUA]? Bem, tudo [risos]. Temos movimento pelos direitos das mulheres, temos o início do movimento LGBT, nós temos obviamente o terceiro mundo, movimentos negro, latinos, asiáticos, de libertação indígena acontecendo aqui e no mundo, e “O Livro da Selva” é um repúdio completo a tudo isso. E se você passar, o que sai de forma tão clara quando você assistir a este filme é que há uma ordem natural das coisas. As coisas têm um fim natural. Todo mundo tem seu lugar em uma hierarquia, e é quando você sai desse lugar tudo se desmorona. E as coisas não podem voltar juntas, e a sociedade não pode funcionar a menos que todo mundo estiver no seu devido lugar. E vemos neste filme – especialmente com as diferenças entre o livro original de Kipling e as mudanças que a Disney fez para ele, _ _ enfatiza isso. Então, no livro, há uma razão para  Mowgli não poder voltar para a aldeia por um tempo, mas no final do filme, Shere Khan se foi. Mowgli liga aquela vara em chamas na sua cauda. Ele se foi, aparentemente nós ganhamos, não há mais perigo. Por que Mowgli não pode ficar na selva, certo? Então, essa não é a ordem natural das coisas. E eles reforçam isso de novo, de novo e de novo.

SM: Então, vamos falar sobre outro filme que você debatem na sua aula,que é “O Rei Leão”. Este filme é de 1994. Será que a mensagem permanece a mesma ao longo desses 30 anos, que as pessoas devem ficar em seu lugar, defender o status quo, colocar de igual para igual? Ou você vê uma diferença radical entre o modo como O Rei Leão lida com estas questões contra “O Livro da Selva”?

WI: Sim, eu acho que é uma ótima pergunta, acredito que a idéia da Disney – e há um artigo que fala sobre isso -é quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem as mesmas. Que uma das coisas que torna a Disney incrivelmente uma empresa brilhante é que leva as críticas que são feitas  a ela, e a empresa aparentemente incorpora essas críticas, mantendo a mesma ideologia subjacente. Então, “A Pequena Sereia”, na verdade, foi uma resposta a uma crítica feminista sobre os velhos filmes de princesa da Disney como “Cinderela”, “Branca de Neve”, e meu deus, “A Bela Adormecida”, que passa a maior parte do filme seja cantando, limpando ou dormindo, estas não são mais imagens apropriadas para as jovens terem. Então eles lhe deram “A Pequena Sereia” que é uma personagem habilitada, jovem, mulher, forte, independente, aventureira até que ela vê um homem, e, em seguida, ela está disposta a desistir de tudo por ele. Então, quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem as mesmas. E nós absolutamente vemos isso em “O Rei Leão” porque mais uma vez, temos os leões sendo codificados como a topo da hierarquia, a monarquia no poder, e assim sendo codificado como branco. E nós temos as hienas que são expressas por personagens não-brancos , e realmente os dois principais dubladores das hienas são não-brancos . Vemos as hienas ser codificado como pessoas não-brancas e de  guetos. Elas moram no ermo. Estão nas terras onde a luz não toca, onde nada cresce, e  estão morrendo de fome nessa analogia muito óbvia para as pessoas que estão em comunidades urbana, sobre-explorados, comunidades sub-dotadas de recursos . E quando as hienas deixar sua comunidade segregada e tentar assumir a liderança com o apoio de Scar, é quando tudo está destruído. A própria Hyenas-from-The-Lion-King-Que-Pasaterra se rebela contra essa ordem não natural das coisas. A água seca, não há comida para comer, como a própria terra se torna desolada, o sol vai embora. É apenas escuro, e há nada para comer, tudo é terrível por não manterem a ordem natural das coisas. É apenas quando essa hierarquia e a segregação são reinstituídas que nós vemos o sol , ele surge imediatamente , a água começa a fluir, os animais estão felizes, e tudo voltará a ser como deve ser.

Eu acho que a outra coisa sobre “O Rei Leão” que é tão importante é o fato deste filme, como você disse, saiu em 1994. Este era o momento do fim do apartheid legal na África do Sul, que Nelson Mandela chegou em casa, que nós  acompanhávamos o desmantelamento do sistema de apartheid legal que as pessoas tinham lutado contra tão difícil e uma das formas mais brutais de segregação que o mundo já viu, e vamos ser claros, com base no segregação americana. E assim é neste momento em que este país que o mundo inteiro olhava o desmantelar da segregação legal, que a Disney põe para fora um filme cuja mensagem toda é “se você não segregar as pessoas a seu devido lugar, então tudo será destruídos. ”

SM: Você já fez um monte pensando sobre a Disney e também é uma escritora, então aqui está uma pergunta difícil. Muitas crianças assistem os filmes da Disney , não há como escapar deles. Se você pudesse escrever um filme da Disney, você tem uma idéia para sobre o que seria o seu filme?

WI: Não, porque eu acho que, mais uma vez, qualquer coisa que [sai] da Disney é quase irreconhecível do que se passa. Eu acho que o ponto sobre não ser capaz de escapar da Disney é uma boa. Eu tenho ensinado esta disciplina em várias universidades há cinco ou seis anos e eu só tive dois alunos que nunca tinham visto um filme da Disney antes e ambos, os pais foram muito claros sobre isso. Mas ambos sabiam nomear todas as princesas da Disney e sabiam quase todas as falas cada filme da Disney. Eles vêem as caixas de almoço, eles falam com outras crianças na escola, se eles assistir TV e em tudo, eles verão a propaganda dos filmes lá. Então eu acho que a idéia de “apenas não deixar seus filhos assistir Disney” é completamente impossível nesta sociedade. O que eu acho que é mais útil – Henry Giroux fala sobre isso, ele tem um grande livro chamado “O rato que ruge” – se equiparmos as crianças com a análise mediática, a capacidade de realmente pensar criticamente sobre o que eu estou vendo, sobre quais mensagens são enviadas sobre mim e o mundo, e se eu quero interiorizar essas mensagens? Ou eu acho alguma coisa é diferente [do passado nos filmes]? O caminho número um onde a educação acontece neste país não é nas escolas, é através do entretenimento. Essa é a forma como as crianças estão aprendendo sobre si mesmas, sobre como o mundo funciona, sobre quem cada um deveria ser. Se eles não têm a análise mediática, eles caem na armadilha da Disney aceitar o que está sendo dado a eles como a maneira que as coisas são, em vez de dizer: “Não, eu não quero aceitar isso.”

 

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